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여행·수필 | 토란 土卵

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작성자 한인회 작성일10-09-08 17:42
조회3,611회 댓글0건

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토란은 천남성과에 속하는 다년생 초본으로 습지에서 견디는 힘이 있어서 하천이나 논에서도 재배가 가능한 작물이다. 토란잎을 연잎으로 착각하는 분들이 많은데 이러한 작물의 특성과 그 모양의 유사성 때문이다. 고온성 식물로서 중부 이북 지방에서는 재배하기 어렵다. 재배는 비교적 쉬운 편이나, 건조한 지역에서는 잘 자라지 않는다. 한국, 인도, 인도네시아 등에서 많이 재배하고 있다. 토란은 껍질을 벗겼을 때 끈적끈적한 점질물이 흘러나오는데 이것의 주성분은 갈락탄(galactan)이며 토란을 먹었을 때 나는 아린 맛은 호모젠틴산(homogentisic acid)이다. 이 성분은 결석을 유발할 수 있지만 1년에 한 두번 먹는 계절음식인만큼 걱정할 정도는 아니다. 식초물에 담그거나 쌀뜨물에 소금을 넣고 데친 후 찬물에 헹구어내면 아린맛이 제거된다. <?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

 

토란을 맨손으로 만지거나 껍질을 벗기게되면 며칠은 손이 가려워서 고생을 하므로 반드시 비닐장갑을 끼고 손질해야 한다. 토란 손질의 번거로움 때문에 껍질을 제거한 토란을 구입하는 경우가 있는데, 껍질을 벗기면 변색되는 특징 때문에 색을 보존하기 위해 약품처리를 하는 것을 고려하여 조금 귀찮더라도 흙이 조금 묻어있는 토란을 구입하는 것이 안전하겠다.

또한 토란은 꽃 보기가 어려운 작물로 유명한데 100년에 한번 핀다는 이야기가 전해지는 것이 과장이 아니듯 전국적으로 1년에 한 두 곳에서만 꽃이 핀다고 알려져있다. 일생을 통해 한번 볼까말까한 귀한 토란꽃은 노란 대공의 백합을 연상케하는 꽃 모양을 가지고 있다. 그러나 그 향은백합보다도 짙고 그윽하다고 한다. 신기하게도 명망있는 사찰에서 토란꽃이 피어난다니 이 꽃을 보기 위해 불자들의 발길이 끊이지 않는 건 당연할 듯 하다.  

 

토란국은 추석의 절식(節食)으로 1년에 1~2번 먹는 귀한 음식이다. 먹거리가 풍성해진 요즘에는 토란국이 특별하게 느껴지지 않지만, 부족한 시절에 구수하고 배부른 토란국을 먹는 것은 추석의 즐거움 중 하나였으리라. 설에는 떡국을 먹듯이 추석에는 토란국을 먹게되지만, 전국적인 음식은 아닌 듯 하다. 실제로 토란국은 서울과 경기 지방의 대표적인 추석 음식으로 알려져 있으나, 영남에서는 거의 먹지 않는다. 옛 민화의 십장생 그림에도 토란이 그려진 걸 볼 수 있듯 무병장수의 상징으로 추석에 토란국을 먹는 이유는 무병장수를 기원하기 위함이다. 토란에는 칼슘, 비타민 B1, B2 등 무기질과 식이섬유가 풍부해서 소화를 돕고 변비를 예방한다. 추석음식 대부분이 고단백, 고지방, 고열량식이라 배탈이 나기 쉬운데 우리 조상들은 이럴 때 위장을 보호하기 위해 토란국을 먹었다는 기록이 전해진다. 조상들의 지혜가 드러나는 대목이 아닐 수 없다.

 

글 이정선

[이 게시물은 강창원님에 의해 2017-12-14 19:53:21 문화의 향기[여행/수필]에서 이동 됨]

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