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재외동포재단 권영건 이사장

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작성자 한인회 작성일11-03-10 12:32
조회4,674회 댓글0건

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재외동포재단 권영건 이사장. <?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

지금은 세계 한민족 공동체를 위한 힘을 모을 때입니다.

 

2012년 제19대 국회의원선거와 제18대 대통령 선거부터 재외동포들의 참정권이 회복된다. 각기 다른 이유로 5대양 6대주에 흩어져 생활하고 있지만, 한국인 특유의 끈기와 성실함으로 제 몫을 하면서 살아가고 있는 우리 동포들의 가치와 위상을 모국에서 인정했기에 이룬 성과일 것이다. 700만 재외동포들의 권익과 지위를 향상시키고 역량 결집을 지원하기 위해 1997년 재외동포재단이 설립되었다. 지난 2, 재외동포재단 권영건 이사장이 한인회를 방문, 한인회 임원들과 재외동포재단의 과제와 한인사회의 역할에 대해 이야기를 나누었다.

 

재외동포재단의 설립 배경

1990년대에 들어오면서 우리나라가 구 소련, 동구권, 중국 등 수교 국가가 급격히 늘어나면서 그에 따라 재외동포사회 역시 크게 성장하여 이전과 다른 형태를 띠게 되었습니다. 또한 우리나라의 국력신장에 따라 재외동포들의 모국 간의 긴밀한 상호협력이 필요해짐에 따라 재외동포 관련업무를 수행할 단일 기구로 재외동포재단이 설립하게 된 것입니다. 대한민국을 떠나 해외에서 사는 한국인들이 증가함에 따라 교포(僑胞)”, “교민(僑民)”이라는 표현을 사용해왔으나 더부살이 교라는 의미에 대한 반감에 따라 한민족의 혈연을 함께한다는 의미의 동포(同抱)”라는 표현을 사용할 것을 권장하고 있습니다.

 

재외동포재단의 주요 사업 성과에 대한 설명 부탁드립니다.

전 세계에서 중국 화교들의 활약상을 보면서, 특히 화상대회를 통해 역량을 결집시키는 모습을 보고 도입하게된 한상대회를 개최한 지 벌써 10여년이 지났습니다. 경제단체연합, 해외 상공인들이 모두 참여하는 대규모의 한상대회를 통해 우리의 역량이 많이 성장했습니다만 값싼 노동력과 다양한 기반으로 중화 경제권을 이루고 있는 중국 화상들을 따라가기에는 아직 부족합니다. 앞으로 더욱 적극적인 네트워크를 통해 한상대회를 발전시켜가야 겠습니다. 또한 올해로 12회째를 맞는 세계한인회장대회 역시 대회의 규모나 수준이 날로 높아지고 있습니다. 450여명의 한인회장이 참여하는 세계한인회장대회를 통해 재외동포사회와 모국 간의 거리를 좁혀왔다고 생각합니다. 이밖에 해외 한글학교 교사들의 온라인, 오프라인 연수에도 지원을 하고 있는데, 지난해에는 63개국 200여명의 한글학교 교사를 청와대 오찬에 초청하여 격려하는 뜻깊은 시간도 가졌습니다.

 

그밖의 활동을 소개해주신다면….

세계 각국의 재외동포 청소년, 대학생들의 정체성과 자긍심을 키워주기 위한 모국 문화체험 행사를 정기적으로 개최하고 있습니다. 지난해에도 700여명의 청소년들이 모국 연수를 통해  한국인의 정체성을 지키면서 세계인의 품위를 지닐 수 있는 다양한 프로그램을 경험하여 좋은 평가를 받았습니다. 또한 연예인을 초청한 해외 위문 공연 등을 통해 재외동포들의 사기 진작과 응원의 기회도 많이 가지려고 합니다. 재단 인력이 충분하지 않은 상황 속에서 매년 9개 이상의 행사들을 기획하고 개최하다 보니 힘들기도 하지만 우리 동포들을 위해 꼭 필요한 행사들이라 생각하여 힘을 내고 있습니다.   

 

재외동포사회, 변화를 실감하고 있으신가요.

재외동포를 700만명 정도 추정하고 있는데, 예전에는 미주, 일본, 중동 등에 집중되어있던 동포사회가 이제는 전 세계에 골고루 분포하고 있습니다.  2008년 재단 이사장에 취임 후 동포들과의 만남의 기회가 많았는데 러시아 같은 국가에서는 외모로는 완벽한 백인처럼 보임에도 불구하고 우리 한인의 핏줄을 가진 동포들을 만난 경우가 있어 재외동포사회가 상상 이상으로 다양해지고 있음을 실감하게 되었습니다. 최근에는 이민을 갔다가 귀국하는 인구도 적지 않아 그들에 대한 배려와 정책도 연구하고 있습니다.

 

2011년 특별히 주안점을 두고 추진하고 있는 사업이 있다면

현 정부의 대선 공약이기도 했고, 국가브랜드위원회에서 정책적으로 추진하고 있는 글로벌 코리안 네트워크(Global Korean Network. GKN) 사업을 성공적으로 정착시키기 위해 각별히 신경쓰고 있습니다. 세계 각국에 뿔뿔이 흩어져 살고 있는 한국인들을 사이버상에서 한데 모이게 한다는 취지로 정치, 경제, 사회, 문화 등 다양한 분야에서 정보를 제공하고 교류할 수 있는 기반을 만들기 위해 노력하고 있습니다. 병역, 선거 등 모국에서 진행되는 사안들에 대한 각종 정보를 제공하고 재외동포들의 직능별, 개인별 데이터베이스를 구축하여 전 세계 동포들이 이슈를 공유하고 소통할 수 있는 Tool로 활용할 생각입니다. 2010년 처음 시작했는데 올해에도 역시 중요한 사업의 하나입니다. 성공적으로 개최되고 있는 한상대회 역시 사이버 상에서 동포 경제인들의 커뮤니티를 형성할 수 있도록 다각도로 준비하고 있습니다.

 

재외동포재단에서 새롭게 준비하고 있는 사업이 있다면

재외동포 문화연수원 건립을 추진 중입니다. 각각의 행사를 개최하면서 예산이 분산되고 비용이 많이 지출됨에 따라 재외동포 관련 행사를 치룰 수 있는 문화연수원이 꼭 필요하다는 생각입니다. 전 세계 동포들이 고국을 방문했을 때 실비로 숙박할 수 있는 호텔 기능, 다채로운 문화행사를 개최할 수 있는 공연장 기능, 건강보험, 병역, 투자, 조세 문제 등을 상담할 수 있는 민원센터 기능을 할 수 있는 종합 연수원이 있어 우리 동포들이 편리하게 이용할 수 있게 하는 겁니다. 모국에 생활기반이 없는 동포들에게 동포의 집개념을 부여할 수 있는 곳으로 활용하면 좋을 것 같아 추진 중입니다. 2012년까지는 반드시 도입할 수 있도록 힘을 모을 생각입니다. 

 

각 지역별 재외동포사회의 특징과 모국에 요청사항이 다를 것 같은데

우리 동포가 많이 살고 있는 미국, 일본 등은 우리나라와 왕래할 수 있는 경제적 여건이 갖춰진 분들이 많고, 원활한 통신이 가능하기 때문에 저희도 자주 방문하고 동포들의 실질적인 요청사항도 많습니다. 반면 러시아에 거주하는 고려인, 중국에 거주하는 조선족 등은 우리나라에 무엇을 요청해야할지조차 의식하지 못하는 경우가 많습니다. 그래서 이런 곳들은 재외동포재단에서 직접 찾아 그들이 원하는 바를 파악하고 있습니다. 사실 같은 민족인데 고려인, 조선족이라고 칭하는 것조차 부자연스럽습니다. 오래 전에 그곳에 정착한 분들과 최근 이민한 분들 사이에는 분명한 차이가 있어 이들을 구분하기 위해 부득이 그런 용어를 사용하긴 합니다만 앞으로는 이에 대한 충분한 논의와 개선이 필요하다고 봅니다.

 

싱가포르 방문은 몇 번째인지싱가포르 한인들에 대한 인상

1977년 태국 방콕 희의에 참석차 방문한 적이 있으니 30여년 만에 방문하는 것입니다만 그때와 큰 차이를 느끼지 못하겠습니다. 물론 눈부신 발전을 이룬 나라지만 당시에도 국가가 안정되어 있고 좋은 인상을 받아서 그런 것 같습니다. 그때는 일정상 한인회를 방문하지 못했지만 한인사회가 매우 작았던 걸로 기억합니다. 그런데 이렇게 자체적으로 훌륭한 한인회관을 보유하고 있고, 잘 정돈되어있는 모습을 보니 재정적 기반이 정립되어 있는 한인회로 보여져 흐뭇하군요.

 

2012년 첫번째 재외선거에 대한 재외동포재단의 입장

우리나라의 해외 이주 역사도 벌써 100년이 넘었고, 모든 면에서 불리한 조건 속에서도 국적을 유지하고 당당하게 살고 있는 우리 재외동포들의 저력은 높이 평가할 만 합니다. 모국에 지속적인 관심을 가지는 것도 중요하지만 현재 살고 있는 주류사회 진출에 더욱 관심을 가져 각 나라에서 뜻을 펼치는 것이 중요합니다. 재외동포재단에서 특별히 투표율을 올리거나 공명선거를 치루는 데 직접적으로 관여할 수 없지만 동포사회 단합을 해치지 않는 범위 내에서 슬기롭게 참정권을 행사할 수 있도록 적극적으로 도움을 드릴 생각입니다.

 

재외동포재단 http://www.okf.or.kr/

 

취재 이정선, 사진 제공 재외동포재단

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